Vrome vrouwen

De kiem van het Convent van Betlehem ligt in Oisterwijk bij ‘s Hertogenbosch. Daar vormden enkele vrome vrouwen rond 1500 de "Oisterwijkse Kring". Zij vonden inspiratie in de geestesstroming van de begijnenbeweging. Hun inspiratiebronnen en levenswijze waren nog middeleeuws gekleurd. Tussen de Oisterwijkse Kring en de Keulse kartuizers ontstond een vruchtbare samenwerking. Dat leidde tot een hoogtepunt in de Nederlands-Rijnlandse mystiek.

 

Het Maagdenhuis

In 1535 kocht Nicolaas Esschius, afkomstig van Oisterwijk en pastoor van Diest, een huis voor een aantal vrouwen van de Oisterwijkse Kring: het Maagdenhuis. De vrouwen leidden er een intens mystiek leven. Ze namen een regel aan die door Esschius was geïnspireerd. De centrale figuur was de mystica Maria van Hout, onze eerste overste.

De volgende generaties zusters sloegen stilaan de richting in van een vroegmoderne actieve congregatie. Zij gaven onderricht aan meisjes en boden hulp aan mensen in nood.

Maria van Hout – Nicolaas Esschius