Nicolaas Esschius

Hij werd geboren omstreeks 1507 in een Oisterwijkse lakenhandelaarsfamilie. Hij volgde Latijnse school bij de broeders Hiëronymieten in ‘s Hertogenbosch en later filosofie, theologie en canoniek recht aan de Leuvense universiteit. Esschius werd priester gewijd in 1531. In 1532 trok hij naar Keulen waar hij rechten en filosofie doceerde aan het gymnasium Montaner Burse. Hij onderhield er nauwe contacten met de Keulse kartuizers en wou er zelfs intreden, maar zijn zwakke gezondheid liet dat niet toe.
Naar alle waarschijnlijkheid reorganiseerde Esschius op vraag van de Keulse kartuizers het Oisterwijkse Maagdenhuis.
In 1538 werd hij benoemd tot pastoor van het Diestse Begijnhof, dat hij ondanks veel verzet hervormde. Esschius was ook de uitgever van geestelijke werken zoals ”Die grote Evangelische Peerle”.