De zusters begonnen les te geven aan meisjes, verzorgden zieken aan huis en hielpen de parochiepriesters. Hun gemeenschap kreeg vanaf 1697 de naam 'Convent van Betlehem'

Vanaf 1680 woonden de zusters tegenover de kerk van Duffel, de plek waar we nu nog wonen.
Ze waren toen met zeven.

Op 12 september van dat jaar kreeg de Duffelse zustergemeenschap van de bisschop van Antwerpen gelijke rechten als de andere begijnen. Tot 1740 kende de gemeenschap een expansieperiode. Het aantal zusters nam toe en daardoor konden zij meer diensten verlenen aan de bevolking van Duffel.